Uitgebreid kerstdiner voor eenzame ouderen: ‘Waar heb ik dit aan verdiend?’

Om half 6 gaat de deurbel van Henny van Lienden (86) uit Zeist. Voor de deur staat Aloys ter Steege, voorzitter van de Stichting Vrienden van het Binnenbos, met een uitgebreid kerstdiner in zijn handen. Het kerstdiner dat normaal gesproken wordt georganiseerd voor eenzame ouderen, wordt dit jaar thuisbezorgd.

Elk gerechtje dat uit de doos komt is voor mevrouw van Lienden een enorme verrassing. “Oh wat word ik verwend, het is geweldig. Ik voel me zelfs een beetje opgelaten, waar heb ik dit allemaal aan verdiend?”. Aloys ter Steege zegt dat deze maaltijd voor haar is omdat ze nu alleen is. “Uw man is overleden en dit kerstdiner is speciaal voor mensen die eenzaam zijn of het wat moeilijker hebben in deze tijd.”

De hele avond zijn vrijwilligers van Vrienden van het Binnenbos op pad geweest om zo’n 50 alleenstaande ouderen te verrassen met een kerstdiner. “De reacties waren prachtig. We merkten veel dankbaarheid bij de mensen. Naast dat ze een lekker kerstdiner kregen, was het voor hen ook fijn om even een praatje te maken met een van onze vrijwilligers. Dat kan heel waardevol zijn voor deze mensen. Daarom doen we het ook”, zegt ter Steege.

Henny van Lienden woont nu bijna twee jaar in Zeist en heeft het erg naar haar zin. Haar man is een jaar geleden overleden en sinds dien woont ze alleen. “Nu mijn man is overleden merk ik hoe fijn het is om hier te wonen. Er zijn zoveel mensen die naar je omkijken en een praatje met je maken. Ik heb veel meegemaakt in mijn leven en kan er sinds kort pas eindelijk over praten. Dat komt door al die aardige mensen die open staan voor mijn verhaal. Vrienden van het Binnenbos heeft me daar heel goed bij geholpen.”

Ouderen helpen ouderen

“Onze stichting is ook bijzonder, omdat onze vrijwilligers bijna allemaal 60-plus zijn. Ouderen helpen ouderen om eenzaamheid tegen te gaan. Dat is voor ons heel waardevol. Daardoor staan we dichtbij de mensen en begrijpen we goed waar ze soms tegenaan lopen”, zegt ter Steege.

Ondanks het heerlijke kerstdiner, hoopt Henny van Lienden dat het volgend jaar wel weer gezamenlijk gevierd kan worden met de andere alleenstaande ouderen. “Het is toch wel heel gezellig als je er met elkaar van kunt genieten.”