Onthulling gedenksteentje WOII 2e Dorpsstraat 32b

Het Geheugen van Zeist en het 4 en 5 mei Comité laten op bevrijdingsdag donderdag 5 mei een gedenksteentje ter herinnering aan Gerrit Leijte voor de 2e Dorpstraat 32b onthullen.

Wethouder Marcel Fluitman zal met nabestaanden de onthulling van dit gedenksteentje verrichten. Voorafgaand aan de onthulling wordt om 9.00 uur het bevrijdingsvuur ontstoken en is er een korte plechtigheid. Deze begint om 9.15 uur in het gemeentehuis aan het Rond 1 in Zeist. Na de plechtigheid gaat het gezelschap lopend naar de 2e Dorpsstraat Borselenlaan. Iedereen is welkom. Na de onthulling is er gelegenheid tot napraten.

Gerrit Leijte
In 1910 vestigde de 25-jarige Gerrit Leijte zich in Zeist. Hij begon een rijwielhandel aan de 2e Dortpstraat 32b.

Al in juli 1942 werd hem gevraagd of hij onderduik kon regelen voor twee joodse kinderen. Hij sloot zich aan bij de Groep-Brommet en maakte daarbij intensief gebruik van zijn verbinding met Zeist. Aldus werd Gerrit Leijte één van de eerste jodenhelpers in Zeist. Zijn Zeister onderduikorganisatie bestond uiteindelijk uit circa 20 mensen, waaronder zoon Rien en schoondochter Marie Leijte-Prins. Zij hebben vele Joodse mensen geholpen.

Door verraad werd Gerrit samen met zijn broer, zijn zoon Rien en een vriend op vrijdag 16 juli 1943 gearresteerd. Gerrit werd overgebracht naar de gevangenis in Scheveningen. Gerrit werd als spil van de organisatie een week lang zwaar verhoord door de beruchte chef-rechercheur Kees Kaptein. Gerrit wist met een list vrij te komen en is  tot aan het eind van de oorlog samen met zoon Rien ondergedoken.

De spanningen van het illegaal werk eisten na de bevrijding een grote tol. De ooit zo florerende rijwielhandel ging failliet. Gerrit Leijte zelf vertrok naar Polly in Amsterdam, maar werd na zijn overlijden op 20 januari 1956 begraven op de algemene begraafplaats in Zeist.

Geheugen van Zeist
Deze gedenksteentjes worden onthuld in een serie stenen die herinneren aan verzetsstrijders, Holocaustslachtoffers, onderduikers en plekken en gebeurtenissen die in de Tweede Wereldoorlog in Zeist, Austerlitz, Den Dolder, Huis ter Heide en Bosch en Duin hebben plaatsgevonden. Zo ontstaat een blijvende route die de herinnering aan de Tweede Wereldoorlog in stand houdt. Het project is een initiatief van het Geheugen van Zeist en het 4 en 5 mei Comité in Zeist. Het project wordt door vrijwilligers uitgevoerd. De verhalen achter de gebeurtenissen of bijzondere plekken zijn terug te vinden op de website www.geheugenvanzeist.nl