Kleine poppodia hebben het moeilijk: ‘Mensen willen weer schouder aan schouder bier drinken en een toffe band kijken’

Net als de horeca, de bioscopen en de theaters zijn ook de poppodia weer open. Ook de kleinere popzalen zoals De Peppel in Zeist. Al sinds 1974 kunnen Zeistenaren hier terecht. Een oude ordnerkast op het kantoor vol stickers van bands en handtekeningen laat zien welke grote namen hier allemaal al hebben gestaan: Gruppo Sportivo, De Dijk, Eric Corton Trio en nog vele anderen. Programmeur Jasper van der Put (34): “Deze zaal staat echt bekend als rockpodium en daar ga ik wel wat verjonging in aanbrengen.”

Jasper is als kersverse programmeur net een paar weken begonnen bij poppodium De Peppel. “Ik weet inmiddels hoe het koffiezetapparaat werkt, dus dat is al heel wat.” In de Utrechtse muziekscene is Jasper beter bekend als dj Gnoe. Ook speelde hij jarenlang in bandjes als bassist. “Tien jaar geleden stond ik met de band Gerhardt nog op Noorderslag. Maar het toeren brak me wel een beetje op. Nu doe ik allerlei andere dingen, maar het draait nog steeds grotendeels om muziek.”

De heropening na de lockdown betekent voor De Peppel niet direct weer volle zalen. “We mogen hier nu zo’n 30 mensen ontvangen, op een stoel, met een mondkapje. En ik heb het idee dat iedereen daar nu wel een beetje klaar mee is. Een concert wordt zo toch een beetje een glas-half-leeg-ervaring. Mensen willen weer gewoon schouder aan schouder bier drinken en een toffe band kijken. En dat kan voorlopig nog niet.”

De agenda van De Peppel is mede daarom nu nog vrij leeg. “Als programmeur werk je tien weken vooruit. Je moet boeken, tickets verkopen, promotie doen. Daar gaat gewoon tijd overheen. En met slechts 30 stoelen komen veel artiesten niet eens. Het is op deze manier voor niemand rendabel." 

Volgens Jasper is er zoveel muziek nog niet ontdekt in de afgelopen twee jaar. Juist beginnende bandjes vinden in het begin van hun carrière een plek bij een poppodium in de kleine tot middelgrote steden. Je ziet volgens wel dat sociale media veel doet en dat artiesten zoals Meau en Froukje juist in die corona-tijd op die manier zijn doorgebroken zonder liveoptredens. “Maar er is nog zoveel mooie muziek die lange tijd geen podium kon krijgen.”

Ook in Zeist verandert het publiek merken ze bij het poppodium. Steeds meer mensen uit de stad trekken naar omringende dorpen en steden en dat zorgt voor verandering in het aanbod. Jasper wil daarom ook wel wat verjonging brengen bij De Peppel onder meer door thematische, terugkerende avonden. “Er is nu veel te doen rond Nederlandstalige, alternatieve popmuziek. Artiesten zoals Wies (die nu een hitje heeft met het nummer Barman) wil ik graag naar Zeist halen. En ook grote bands als Goldband of Son Mieux zou hier in De Peppel fantastisch zijn. Misschien zijn die al iets te groot voor Zeist inmiddels, maar in datzelfde genre is er nog veel meer moois.”