Fred wil de Kromme Rijn weer laten stromen door Odijk: 'Het is hier nu best saai'

Het is nu Odijk: het dorpje nét naast de Kromme Rijn. Maar als het aan Fred Hoogland (54) ligt wordt dat ooit Odijk áán de Kromme Rijn. De inwoner, ecoloog én kanovaarder wil het liefst dat de oude waterloop, een aftakking van de Kromme Rijn die door het dorp stroomt, weer bevaarbaar wordt voor kano's, kleine roeibootjes en subs. Nu kan dat niet, omdat meterslange betonnen duikers het stroompje hebben opgesplitst. Fred ziet kansen voor de natuur, het landschap en een impuls voor het dorp. "En natuurlijk voor mijn eigen woongenot en dat van anderen in Odijk."

Sinds drie jaar woont Fred Hoogland in Odijk en zegt daar 'zijn droomplek gevonden te hebben.' De kanovaarder woont dichtbij de Kromme Rijn en vaart regelmatig in zijn kano de rivier af naar Utrecht of richting Wijk bij Duurstede. "Toen ik hier kwam wonen verdiepte ik mij uit interesse in de geschiedenis van het dorp en de rivier. Ik ontdekte dat voor 1970 de waterloop nog gewoon bevaarbaar was."

Fred maakte een uitgebreid plan van zijn droom om de oude waterloop weer in ere te herstellen. Dat diende hij in bij de gemeente via een werkgroep van burgers en ondernemers om het dorpshart van Odijk een boost te geven. "Het is hier echt wel wat saai. Er mag meer groen en meer levendigheid komen. En daar sluit mijn plan met het herstel van de oude waterloop mooi bij aan."Begin jaren '70 kwam er een uitbreiding van het dorp met veel ruimte voor de auto. "Eigenlijk zie je hier in het klein wat er ook in die periode gebeurde in Utrecht. De Catharijnesingel werd toen deels gedempt om auto's meer ruimte te geven. Sinds 2020 is het water echter weer terug op deze plek en de Catharijnebaan bestaat niet meer."

Vanuit zijn werk als manager bij het Hoogheemraadschap van Rijnland is hij ook dagelijks met water en ecologie bezig. De Kromme Rijn is populair als kanoroute en het zou volgens Fred fantastisch zijn als die kanovaarders straks in het centrum van het dorp hun kano afmeren en een kop koffie kunnen drinken in het 300 jaar oude dorpscafé. Fred is in gesprek met de gemeente en ondernemers en projectontwikkelaars die langs de waterloop actief zijn en krijgt positieve reacties. "Ik dacht eerst aan een 10% kans van slagen, maar nu is dat misschien al veel meer."

En dat is ongeveer wat Fred ook voor ogen heeft in zijn eigen dorp. "Als we de duikers vervangen door bruggen zie je het water weer stromen. Er is ook ruimte voor natuur en landschapsontwikkeling en je kunt er weer met een kano, roeibootje of sub varen." De waterloop is echter zo smal en ondiep dat er voor motorboten en massatoerisme geen ruimte zal zijn. Het blijft een klein en sympathiek plan, maar met een positieve impuls voor het dorp en de inwoners. "Daar doe ik het voor."

Ook Irene Okkerman (51) van restaurant 't Wapen van Odijk is enthousiast over het plan. Zelf is ze ook actief in de werkgroep om het centrum mooier te maken. "Het is hier zeker in deze tijd soms zo grijs en saai in Odijk." Van wandelaars die het Kromme Rijn-pad lopen hoort Irene regelmatig dat ze het centrum ook nog eens moeilijk kunnen vinden. "En het plan van Fred is één van de initiatieven om ons dorp weer echt op de kaart te zetten."

Irene heeft vertrouwen in de toekomst en denkt dat Odijk over tien jaar echt een bruisend dorp is. "Er zijn vergevorderde plannen voor 1200 nieuwe woningen ten westen van het dorp. Veel mensen uit de stad Utrecht trekken deze kant op. En De Kromme Rijn is echt de parel van deze omgeving. Daar kun je veel meer mee doen dan nu het geval is. Bijvoorbeeld weer een keer een zwemmarathon organiseren of een kanotocht. Ik ben zelf sportief, dus ik kan eigenlijk niet wachten."

Bij twee inspraakavonden in de gemeenteraad heeft Fred zijn plan uitgebreid toegelicht. Ook daar waren de reacties positief, maar het ingewikkeldste punt zijn de financiën. "Ik heb inmiddels van de gemeente begrepen dat de drie betonnen duikers pas rond 2040 zijn afgeschreven. En dat het ruim een miljoen euro kost om alleen die al te vervangen." Er zijn dus meerdere partijen nodig om dit plan te doen slagen, zegt Fred. "Ik ging er ook wel vanuit dat het een lange termijn project zou worden."

In 2040 is Fred 73 jaar. "Dus dan kan ik nog wel kanoën, maar ik heb het liever wat eerder. Gezien de positieve reacties hoop ik daar erg op. Want ik heb mijn droomplek hier in Odijk gevonden en ga er nooit meer weg."