Bij Winter Wonderland in Zeist kun je nog wél schaatsen: ‘Toch nog iets positiefs in deze gekke tijd’

Als je op het Emmaplein loopt in Zeist hoor je het al. Lachende kinderen, het krassen van schaatsen op het ijs en vrolijke kerstmuziek. De schaatsbaan van Winter Wonderland is een van de weinige banen in de regio die dit jaar wel open is.

Jop Nieuwenhuizen, organisator van Winter Wonderland, besloot om de tent wel op te zetten dit jaar. “Ik heb het er doorheen gedrukt. Mensen zijn moe en hebben zin in iets leuks. Het kan prima. We doen het gewoon met de QR-code en een mondkapje als je rondloopt. We zijn dan wel een overdekte schaatsbaan, maar we schaatsen met de zeilen open zodat het extra veilig is.”

Tot nu toe krijgt Jop alleen maar positieve reacties op zijn besluit. “Mensen zijn oprecht blij dat het doorgaat. Ik hoor alleen maar: hé man, wat geweldig dat dit er is! Het is net alsof ze even op adem komen, omdat ze weer heel even iets leuks kunnen doen. Even dat kerstsfeertje proeven met die warmte, gezelligheid, een pannenkoek en warme chocomel met slagroom. Kinderen vinden het geweldig. De dankbaarheid is heel erg groot. Het gaat in het leven niet alleen om geld; het is dit jaar de warmte van de mensen die je ervoor terugkrijgt.”

Financieel zwaar

Het besluit om het schaatsevenement door te laten gaan is pittig voor de portemonnee, legt Jop uit. “Mijn laatste spaargeld zit erin.” Normaal gesproken verdiende hij de investering terug door de horeca van Winter Wonderland. “Er waren bijvoorbeeld bedrijfsfeesten met vaak meer dan honderd man diner per bedrijf. Dat zijn de krenten in de pap. Door de huidige coronaregels kan dat niet. Ook andere activiteiten rondom Winter Wonderland kunnen niet doorgaan. Maar nogmaals: het is de dankbaarheid waar je het voor doet. ”

Andere schaatsevenementen in de regio durfden het dit jaar niet aan. Zo maakt Maarssen on Ice via hun website kenbaar dat het te onzeker was dit jaar. “We zijn bang dat als we net open zijn, we alweer moeten sluiten vanwege strengere regels.”

Rond on Ice Houten en de IJsbaan in Woerden hebben ook besloten geen schaatsbaan neer te zetten. “Door de coronamaatregelen, de oplopende besmettingen en zorg over de beschikbaarheid van zowel stagiairs als vrijwilligers heeft de organisatie, met pijn in het hart, moeten besluiten ook dit jaar geen ijsbaan aan te leggen.”